Jaunisse néonatale : Pourquoi et comment il se développe

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Contrairement aux attentes générales, la jaunisse néonatale est très fréquente, mais elle n’est pas immédiatement reconnue comme telle par de nombreux parents. Parce que l’enfant a l’air en bonne santé, avec un teint frais, presque bronzé. Si la peau du nouveau-né passe en quelques jours d’un rose tendre à un jaune-brun ou jaune-orange ensoleillé, il ne s’agit pas d’un court séjour secret, mais plutôt d’une diminution des performances du foie. Plus de la moitié des nouveau-nés sont touchés. Dans la plupart des cas, la décoloration de la peau se produit dans les deux ou trois premiers jours après la naissance et disparaît complètement après deux semaines.

Développement d’une jaunisse néonatale
La seule cause de la jaunisse néonatale est le taux élevé d’hémoglobine dans le sang, qui a aidé le bébé à transporter l’oxygène pendant son développement dans l’utérus et à la naissance. Immédiatement après la naissance, cependant, le bébé doit se relativiser, car il respire maintenant de façon autonome et a donc besoin de moins d’hémoglobine pour se soutenir. Lorsque les globules rouges sont décomposés, l’excès de bilirubine est normalement excrété par le foie. Comme le foie d’un nouveau-né n’est pas toujours en mesure de le faire immédiatement, la bilirubine se dépose dans les yeux et la peau. La bilirubine est garée ici jusqu’à ce que le foie soit capable de faire son travail. Habituellement, comme nous l’avons déjà mentionné, dans un délai pouvant aller jusqu’à 14 jours. D’ici là, la teinte jaune-brun classique de la peau, la jaunisse néonatale, se développe.

Traitement de la jaunisse néonatale
La jaunisse néonatale n’est généralement pas dangereuse. À moins que les taux de bilirubine ne dépassent le taux maximal autorisé, qui est vérifié par une analyse sanguine mais qui n’est pas effectuée trop souvent. Seuls les nouveau-nés qui ont vu la lumière du jour trop tôt ou dans des conditions difficiles, qui ont pénétré dans le liquide amniotique pendant l’accouchement, qui devient verdâtre en conséquence (excrétion de méconium dans le jargon technique), ou les bébés qui ont des ecchymoses ou des infections après la naissance et consomment trop peu de nourriture sont les principaux touchés. Les valeurs de bilirubine peuvent alors augmenter davantage. Si tel est le cas, le bébé est traité par ce qu’on appelle la “photothérapie”, qui consiste à le placer plusieurs fois par jour pendant plusieurs heures sous une lampe qui émet une lumière bleue spéciale. Au bout de quelques jours, le traitement donne habituellement les résultats souhaités et le taux de bilirubine diminue à nouveau.

Mesures de soutien pour réduire le taux de bilirubine
Même si le traitement n’est pas nécessaire, vous pouvez aider votre enfant à accélérer la dégradation de la bilirubine.

N’exposez pas votre bébé à un stress inutile pendant les premières semaines de sa vie, car le stress a un effet négatif sur la dégradation de la bilirubine.
Assurez-vous que votre bébé allaite aussi souvent et aussi longtemps que possible. Le colostrum stimule l’activité intestinale du bébé et favorise l’excrétion de la bilirubine par les intestins.
Si vous n’allaitez pas, vous devriez nourrir votre bébé avant ou avant l’AH pendant les premières semaines de sa vie.
Veillez à ce que votre enfant soit toujours au chaud, car le métabolisme fonctionne mieux à une température constante de 37 degrés. Ceci est particulièrement important lors du bain et du changement de bébé.
Évitez de donner le bain à votre nouveau-né pendant la décoloration de la peau et ne le faites pas aussi longtemps que possible.
Comme pour la photothérapie, la lumière naturelle aide aussi à accélérer la dégradation de la bilirubine. Il est recommandé de faire des promenades où votre bébé reçoit suffisamment de lumière du jour dans la poussette, ainsi qu’une place confortable dans le berceau ou le lit d’enfant près de la fenêtre par laquelle le soleil peut briller sur la tête de l’enfant.
Forme particulière : la jaunisse du lait maternel
Dans de rares cas, on observe également une jaunisse du lait maternel, qui – comme son nom l’indique – ne se produit que chez les bébés allaités au sein. Ceci est déclenché par certaines hormones contenues dans le lait maternel, qui sont virtuellement dans la voie des enzymes qui décomposent la bilirubine. Ici aussi, la bilirubine est temporairement stockée dans les yeux et la peau du nouveau-né. Le traitement n’est pas nécessaire dans ces cas, à condition qu’une maladie grave puisse être exclue, même si la décoloration de la jaunisse du lait maternel peut durer jusqu’à deux mois. La jaunisse du lait maternel est plutôt rare, de sorte que seulement environ 0,5 pour cent de tous les nourrissons sont touchés.