Pionnier dans le secteur pétrolier

pétrole  photoPour ceux qui ne connaissent Monteiro Lobato qu’à travers les personnages célèbres du site du Pic jaune, il n’a aucune idée qu’avant de donner vie à Pedrinho, Narizinho, Emília, Dona Benta et Tia Nastácia, l’écrivain a joué un rôle encore plus important dans l’histoire du pays : il fut un des premiers brésiliens à investir dans le pétrole – et fut arrêté pour ce droit. Pour Lobato, le pays avait le potentiel de produire tout le carburant nécessaire à l’époque et de rester indépendant du marché étranger.

En 1927, le président Washington Luís nomma l’attaché commercial aux États-Unis. Au cours de sa saison américaine, Lobato suit avec grand intérêt les innovations technologiques et industrielles de ce pays et est convaincu que le progrès américain est le résultat d’investissements dans le fer, le pétrole et les transports. Bientôt, il a cru que le Brésil devrait développer des politiques de développement similaires pour suivre les mêmes étapes que les Américains. Déjà en 1928, après avoir visité l’usine de General Motors, Lobato décide de créer une entreprise de production d’acier dans les terres de Tupiniquim. Entre-temps, Julio Prestes s’est imposé comme le successeur de Luís aux élections de 1930 et a reçu le soutien de l’écrivain, directement de New York, parce qu’il croyait qu’il devait y avoir une continuité administrative pour qu’il puisse adopter une politique de développement similaire à celle des États-Unis. Même si Prestes a été, en fait, élu, il n’a pas occupé le poste en raison de la Révolution de 1930, dirigé par Getúlio Vargas, le candidat vaincu. En prenant le pouvoir de force, Getulio a rapidement gagné l’antipathie de Lobato.

L’écrivain retournera au Brésil en 1931, où il deviendra un ardent défenseur des investissements dans le pétrole, le fer et les routes comme piliers du développement national, créant Companhia Petróleos do Brasil, une société privée publique qui a vendu 50% de ses actions en seulement quatre jours. Le succès des actions a permis à l’écrivain de créer quatre autres sociétés : Companhia Petróleo Nacional, Companhia Petrolífera Brasileira et Companhia de Petróleo Cruzeiro do Sul, et Companhia Mato-grossense de Petróleo. Cependant, Getúlio n’a pas reconnu l’existence du pétrole au Brésil, puisque cette déclaration a été attestée par des hommes d’affaires brésiliens, car ils croyaient que s’il y avait même du pétrole dans le pays, les compagnies pétrolières américaines l’auraient déjà découvert. Lobato, d’autre part, était non seulement convaincu de l’existence du pétrole au Brésil, mais soupçonnait aussi que les Américains travaillaient déjà à la cartographie des zones pétrolières.